Zrinjski, Željezničar i Sarajevo u prvim mečevima 2. pretkola Evropske lige nastavljaju svoje evropske puteve u tekućoj sezoni. Zrinjski od 19:00 sati dočekuje Vallettu (Malta), Sarajevo od 20:30 sati gostuje (Atalanti), dok će Željezničar također od 20:30 sati na Grbavici igrati protiv Apollona (Kipar).
Jasno je da najteži ispit stoji pred Sarajevom koji će u naredna dva evropska meča snage odmjeriti s Atalantom, ekipom koja je prošlu sezonu okončala na sedmom mjestu u Seriji A, a to dovoljno govori o kvalitetima tog tima. Atalanta je prošle sezone igrala grupnu fazu Evropske lige te je prošla dalje u grupi ispred Evertona i Apollona te iza Lyona. U šesnaestini finala ispala je od Borussije Dortmund.

Trener Sarajeva Husref Musemić svjestan je da za pravi rezultat njegov tim mora pružiti ono najbolje.

“Igračima sam citirao pokojnog direktora Svetozara Vujovića: ‘Oni ne lete, i oni po zemlji hodaju’. Trebamo dati maksimum i odigrati što bolje”, rekao je Musemić pred odlazak u Italiju.

Uslovno rečeno, najlakši zadatak čeka ekipu Zrinjskog, ali Valletta se ne smije potcijeniti. Jeste riječ o ekipi koja ne pamti kada je u jednoj sezoni prošla dvije evropske prepreke, ali vrijedi istaknuti da je ovaj tim u duelima protiv albanskog Kukesija neporažen ispao iz 1. pretkola Lige prvaka ove sezone.

Trener Plemića Ante Miše jeste preuzeo ulogu favorita na njegovu ekipu, ali je naglasio da Valletta više ne nosi staru reputaciju kada su za nju uglavnom igrali amateri.

“Nisu to više ribari, činovnici ili bankari, to su stvarno igrači koji se bave profesionalnim nogometom i zaslužuje respekt. Kad bi u nekim postotcima govorio blagu bih prednost dao nama”, izjavio je trener Mostaraca.

Ekipu Željezničara čeka ozbiljan protivnik koji ima ulogu favorita u ovom dvomeču. Apollon je u posljednjih pet sezona čak tri puta izborio plasman u grupnu fazu Evropske lige, a prošle godine na putu ka grupnoj fazi izbacio je Zariju Balti, Aberdeen i Midtjylland.

Krčmarević je na konferenciji za medije podsjetio da je za Apollon igrao tokom karijere, te da je proveo i dvije godine u svojstvu šefa stručnog štaba. Također, eurofično je dodao da Apollon “ne zna gdje dolazi”.

“S Apollonom sam osvajao titule, a bio sam i dvije godine trener ekipe. To je veliki klub s bogatim vlasnikom, redovno učestvuju u grupnoj fazi Evropske lige, a imaju fantastične navijače. Kod mene ipak emocija nema, vjerujem u svoje igrače i podršku navijača, a mislim da su oni blagi favorit. Rekli su da se ne obaziru na atmosferu na Grbavici, a mi ćemo to pokušati iskoristiti za motivaciju. Nisu oni svjesni gdje su došli”, rekao je trener Željezničara.

Utakmicu između Zrinjskog i Vallette (19:00 sati) prenosit će Arena Sport, dok će meč između Željezničara i Apollona (20:30 sati) prenositi Sport Klub.